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王选:印刷革命的“头号玩家”

2018-05-06 10:33:32来源:大河网桂下漫笔李 钊 我也说几句

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 最近,一部美国科幻电影《头号玩家》正在热映,全片看罢,笔者不由想起另一个真正可称“头号玩家”的人——北京大学计算机科学技术研究所创始人王选教授。他有着“现代毕昇”的美誉,是汉字进入数字世界的开拓者与领路人;他发明了汉字激光照排技术,带领团队二十年磨一剑,使这一成果在中国广泛普及和应用;他掀起了中国印刷业“告别铅与火、迎来光与电”的印刷技术革命,为汉字进入信息时代、为中华文化的传承和发扬奠定了重要基础。他对科研、对创新的狂热程度与献身精神,不逊色于任何一个“职业玩家”。
 
1974年,为让汉字跟上信息时代的脚步,周恩来总理亲自成立了“748”工程——“汉字信息处理系统工程”。在当时,这是一项充满挑战的最高难度“电子游戏”。王选的妻子陈堃銶教授把这个消息转告了王选,王选立刻被“748”工程中“汉字精密照排系统”项目深深地吸引了。
 
西方于1946年发明了第一代手动式照排机,直到1986年才开始推广第四代激光照排机。而王选早在1976年,就决定直接研制世界上最先进但尚无成品的第四代激光照排系统,一步跨越了40年的距离。用电子游戏来比喻,就相当于从红白机的坦克大战一步跳到了《头号玩家》里的超现实浸入式游戏“绿洲”。
 
70年代的中国,科研条件可想而知,用的计算机是纸带式穿孔机,用于存储的保加利亚磁盘容量只有6兆字节。就是在这样简陋的情况下,王选带领他的团队仅用4年时间,就从无到有地研发出原理性样机,并于1979年7月27日成功输出了第一张报纸样张——《汉字信息处理》。
 
创新是一个“头号玩家”的必备素质,王选在1981年就提出“自己创新,振兴中华”。他总是在上一套“玩法”方兴未艾时,就开始构思下一代的“游戏攻略”和“游戏装备”。第二代、第三代直至第六代照排系统先后登陆市场,最终将来华销售照排系统的外国公司全部挤出中国市场,在这个“游戏”领域里实现了国产对进口的第一次完胜。1993年,国内90%以上的书刊印刷都采用了国产激光照排系统,王选和他的团队创造了巨大的经济和社会效益。“告别铅与火,迎来光与电”,汉字信息技术界“头号玩家”的地位由此确立。
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